La acción judicial adecuada cuando el objetivo es reconocer la filiación biológica puede denominarse “acción de prueba de filiación en Brasil”. Está prevista tanto en el Código Civil como en el Estatuto del Niño y del Adolescente, la ECA. Por tratarse de un derecho de la personalidad, es imprescriptible, o sea, puede ser propuesta en cualquier momento por el hijo o, incluso después de su muerte, por sus herederos.

La acción se denomina más comúnmente “reconocimiento de paternidad” ya que son raros los casos en que hay duda sobre la maternidad – pero estos no son inexistentes y están igualmente protegidos por los mismos institutos legales.

En la acción judicial, cuando el niño es aún menor de edad, deberá hacerse representar por su madre o tutor legal. Durante el avance de la acción debe practicarse el examen de ADN, que es el medio capaz de probar la relación biológica.

En el caso de familias internacionales, la acción puede ser ejercida en Brasil por hijos brasileños o extranjeros residentes en el país, ya que la jurisdicción competente será la del domicilio del demandante. En tales casos, la distancia física entre las partes, que supuestamente podría aparecer como un obstáculo para la realización del examen de ADN, se articulará a través de una Carta Rogatoria, que es un instrumento de cooperación jurídica internacional, a través del cual el tribunal brasileño puede solicitar el país de domicilio del posible padre que realice los actos necesarios para el avance procesal.

Ninguna persona puede ser privada del conocimiento de su ascendencia biológica, y el reconocimiento de la paternidad es fundamental por varias razones. En el ámbito moral, implica los derechos del niño a la construcción de una identidad y a tener el registro civil completo. En ámbito pragmático, es fundamental para determinarse a quién demandar en las acciones de reclamación de alimentos. También afectará directamente las cuestiones y derechos derivados de la nacionalidad y/o ciudadanía de los niños.